Σχετική εικόνα

Η αγία Μεγαλομάρτυς Ειρήνη έζησε τον 4ο αιώνα μ.Χ. Γεννήθηκε στην πόλη Μενεγή της Περσίας και το πρώτο της όνομα ήταν Πηνελόπη. 

Ο πατέρας της ονομαζόταν Λικίνιος και ήταν έπαρχος, ή δε μητέρα της Λικινία. Από έξι χρονών ή Πηνελόπη μαθήτευσε σ’ έναν από τους πιο σοφούς διδασκάλους της εποχής της, τον Απελλιανό.

Κοντά στο σοφό Απελλιανό η Ειρήνη έμαθε πολλά και χρήσιμα πράγματα. Έγινε και αυτή σοφή. Όμως δεν έμαθε και δεν γνώριζε τίποτα για τον Χριστό. Τότε, μια απλή χριστιανή υπηρέτρια του Λικινίου, πού με τη θεία χάρη κατόρθωσε να την κάνει να πιστέψει στον Χριστό. Ή Πηνελόπη ένιωσε μεγάλη χαρά πού έμαθε την πραγματική αλήθεια της ζωής και επεδίωξε αμέσως να βαπτισθεί χριστιανή. Πήρε το όνομα Ειρήνη και συγχρόνως το σταυρό της χριστιανικής ζωής.

Όταν ο πατέρας της έμαθε ότι η κόρη του έγινε χριστιανή την έβαλε ο ίδιος στα πόδια άγριου αλόγου για να τη σκοτώσει με κλωτσιές. Άλλα το άλογο στράφηκε εναντίον του και σκότωσε αυτόν. Τότε η Ειρήνη προσευχήθηκε, και ο πατέρας της σηκώθηκε ζωντανός. Αυτό έγινε αφορμή ώστε όλοι οικογενειακώς να βαπτισθούν χριστιανοί. Έγινε επίσης αφορμή να πιστέψουν στον Χριστό και να βαπτισθούν 3000 άνθρωποι. Της Ειρήνης οι δοκιμασίες και τα μαρτύρια ήταν πολλά. Άλλα πάντα έβγαινε ζωντανή μέσα από αυτά, διότι είχε μεγάλη και ζωντανή πίστη. Για παράδειγμα ο βασιλιάς Σεδεκίας, επειδή η Αγία αρνήθηκε να θυσιάσει στα είδωλα, την έριξε σε λάκκο με φίδια φαρμακερά, χωρίς όμως να την πειράξουν, παρόλο που έμεινε 14 μέρες στο λάκκο. Μετά της πριόνισαν τα πόδια, αλλά ο Θεός την θεράπευσε. Τα θαυμαστά αυτά γεγονότα έγιναν αφορμή να πιστέψουν και να βαπτισθούν χιλιάδες άνθρωποι.

Η αγία Ειρήνη περιόδευσε σε αρκετούς τόπους και δίδαξε το λόγο του Θεού, ιδιαίτερα με το παράδειγμα της ζωής της. Ανέλαβε ιεραποστολικά καθήκοντα στην Περσία επί Σαπώρ Β΄, όπου και υπέστη μεγάλη καταδίωξη. Τελικά η Ειρήνη κατέφυγε στην Έφεσο, συνεχίζοντας να διδάσκει με ακόμη εντονότερο ζήλο και με λαμπρά αποτελέσματα ως το θάνατό της που έλαβε χώρα στην ίδια πόλη.

Η μνήμη της εορτάζεται από την Ορθόδοξη Εκκλησία στις 5 Μαΐου. Η αγία Ειρήνη είναι προστάτιδα της Αστυνομίας. Η Αστυνομική δύναμη εορτάζει με λαμπρότητα κάθε χρόνο τη μνήμη της.

Ρένος Κωνσταντίνου, θεολόγος

πηγή: imconstantias.org.cy