Ο άγιος Αθανάσιος ο Νέος, Επίσκοπος Χριστιανουπόλεως ο θαυματουργός πληροφορήθηκε κατά τελευταία χρόνια της ζωής πως μια γυναίκα από ένα χωριό ήταν μάγισσα και πλανούσε πολλούς ανθρώπους παραδίδοντάς τις ψυχές τους στο διάβολο.

Για τον λόγο αυτό την κάλεσε, και αφού την επετίμησε, της είπε να σταματήσει τις μαγείες, να εξομολογηθεί και να τελέσει τον κανόνα για τις αμαρτίες της για να μπορέσει να επιστρέψει στην Εκκλησία. Διαφορετικά θα έμενε εκτός.

Η γυναίκα, κατάλαβε το λάθος της, συνήλθε, μετανόησε, και με κατάνυξη ζήτησε από τον Επίσκοπο να την εξομολογήσει ο ίδιος.

Ενθουσιασμένος ο άγιος από την άμεση ανταπόκριση στις υποδείξεις του, δεν έχασε την ευκαιρία να την υφαρπάξει από τα διαβολικά δίκτυα στα οποία ήταν δέσμια τόσο καιρό.

Αφού την εξομολόγησε, λοιπόν, και είδε την αληθινή μετάνοιά της, την παρηγόρησε και της έβαλε τον ανάλογο κανόνα σύμφωνα με τους θείους και ιερούς κανόνες. Τέλος, της είπε όταν συμπληρωθεί ο χρόνος του επιτιμίου, να επανέλθει σ’ αυτόν για να λάβει συγχώρεση και να της δώσει την άδεια να μεταλάβει των Αχράντων Μυστηρίων.

Κάποια στιγμή, όμως, και πριν ολοκληρωθεί ο καιρός του κανόνα της, πληροφορήθηκε ότι ο άγιος ήταν βαριά άρρωστος και θα πέθαινε. Για τον λόγο αυτό, δεν έχασε καιρό και έσπευσε από το χωριό της στην Χριστιανούπολη, για να προλάβει να πάρει τη συγχώρεση και τη λύση του κανόνα.

Δυστυχώς, όμως, δεν πρόλαβε ζωντανό τον άγιο και ήδη είχε γίνει και η κηδεία του και τον μετέφεραν στον τάφο.

Η γυναίκα που βρισκόταν σε πλήρης απόγνωση, διέσχισε με ορμή το πλήθος  και έπεσε μπροστά από το φέρετρο με το άγιο λείψανο κλαίγοντας και θρηνώντας γοερά.

Και τότε αυτοί που το κρατούσαν σταμάτησαν και άκουγαν, όπως και όλος ο λαός που παρευρισκόταν στην εξόδιο ακολουθία, τα απελπισμένα λόγια της γυναίκας:

– Αλοίμονό μου τι θα γίνω η δυστυχισμένη; Τι θα κάνω η ταλαίπωρη; Πώς θα ζήσω χωρίς την λύση του επιτιμίου;

Ενώ απευθυνόταν και στον κεκοιμημένο άγιο Επίσκοπο λέγοντας του:

– Γιατί άγιε του Θεού με άφησες ασυγχώρητη τη δυστυχισμένη; Ελέησόν με, άγιε, και δος μου συγχώρηση.

Και ο άγιος δεν παρέλειψε να ανταποκριθεί στα δάκρυα και τις σπαρακτικές κραυγές της γυναίκας, φανερώνοντας και την μεγάλη του παρρησία που είχε προς τον Θεό.

Ύψωσε, λοιπόν, το χέρι του ο άγιος Αθανάσιος και την ευλόγησε σαν να ήταν ζωντανός, πράγμα που είδαν με ιδιαίτερη έκπληξη όλοι όσοι ήταν παρόντες, κράζοντες: Κύριε ελέησον!

(Σήμερα η περιοχή υπάγεται στην Μητρόπολη Τριφυλίας και Ολυμπίας).

Διασκευή από τον «Μέγα Συναξαριστή της Εκκλησίας», μήνας Μάιος, τόμος ε’.

πηγή: pemptousia.gr